No hay una línea clara entre la pasión y la obsesión, pero algunas personas están tan inmersas en lo último que no es necesario que exista. Algunos hombres dedicaron toda su vida a construir algo, y los resultados son asombrosos. 

10 cuevas de Ra Paulette 

Algunas personas construyen esculturas, mientras que otras construyen casas. Ra Paulette cava catedrales en las montañas. En los últimos 25 años, ha tallado cuevas inmensas y decoradas de forma intrincada en la piedra arenisca de Nuevo México, trabajando completamente solo. Solo usa herramientas manuales, que incluyen un pico, una pala y una carretilla. Ha completado 14 de estas estructuras, una de las cuales puede comprar por $ 995,000. 

Si el precio no le da un sentido de escala, las imágenes se acercarán . Los espacios creados por Paulette justifican la palabra “catedral” tanto en escala como en belleza. Las paredes, que nunca dejan de curvarse, están adornadas con conchas marinas, hojas y patrones que son difíciles de definir pero cautivadores. No planifica sus excavaciones por adelantado, pero dice: “Puedo sentir el espacio vacío”. 

Casi tan famoso como sus cuevas es la terca racha de Paulette. Sus relaciones con los clientes son tan notoriamente difíciles que fueron el foco de un documental nominado al Oscar . Habiéndose cansado de ser utilizado como un “pincel” en lugar de un artista, actualmente está trabajando en su obra maestra final en un lugar secreto, un proyecto soñado que había intentado antes pero que colapsó dos años después. Él espera que tarde 10 años en completarse. 

9 Opus 40 

 

En 1938, un escultor llamado Harvey Fite compró una cantera de piedra azul en desuso en Nueva York por $ 250. El sitio había sido abandonado después de que el concreto matara la demanda de la roca. Fite lo quería como fuente de material para su trabajo, pero un viaje para restaurar las ruinas mayas en Honduras inspiró a Fite a hacer algo diferente: convertir la cantera en una obra de arte. 

El resultado fue una escultura de 6.5 acres que un crítico describió como una de “las obras de arte más cautivadoras en todo el continente”. Fite trabajó durante décadas usando nada más que herramientas manuales para colocar rocas en un sinuoso laberinto de pasarelas, en el centro de los cuales es una piedra monolítica. Fite tardó 12 años en detectar la piedra para obtener permiso para sacarla de un arroyo cercano. También ubicado entre las escaleras y caminos hay un anfiteatro y un arroyo. Es fácil entender por qué se ha convertido en un lugar popular para bodas . 

Además de la escultura, Fite también encontró tiempo para construir un museo adyacente. Le dio a su creación el nombre de Opus 40 en 1972, ya que creía que le tomaría un total de 40 años terminarlo. Murió de una caída en la escultura en 1976, después de construir durante 37 años. 

8 Puerta del soñador 

No todos los artistas pueden completar su visión. El artista australiano Tony Phantastes pasó seis años trabajando en una escultura en Collector, una ciudad de alrededor de 400 personas en Nueva Gales del Sur. En las fotografías, no se ve muy impresionante, parece ser poco más que una valla adornada. Pero si ve la escalera en espiral alrededor de un extremo o ve una imagen de alguien parado al lado, la sensación de escala se vuelve abrumadora. La estructura entera es de 7 metros (23 pies) de altura y 24 metros (79 pies) de ancho. 

Según Phantastes, la puerta “se escribió contra el paisaje”. Sus formas curvas están diseñadas para reflejar el mundo natural alrededor de la puerta, especialmente los árboles cercanos. En 1999, las autoridades se preocuparon por la integridad estructural de la escultura y ordenaron su demolición . Después de una batalla legal, Phantastes acordó hacer modificaciones para detener la demolición, pero fue cargado con enormes costos legales. Queda sin terminar. 

7 castillo de Moussa 

En 1945, Moussa Abdel Karim Al Maamari era un niño de 14 años con el sueño de construir un castillo. Burlado por su maestro y sus compañeros de clase, consiguió un trabajo con su tío restaurando un fuerte en un pueblo cercano. Su entusiasmo le valió una verdadera habilidad, y pasó los siguientes 17 años renovando castillos y palacios. En 1962, compró una parcela de tierra y 6,000 rocas antes de pasar los siguientes 60 años haciendo un castillo a mano. 

Muchos de los bloques están decorados con tallas de llaves, el sol, animales y otros símbolos. La habilidad y experiencia de Moussa es obvia. El castillo cuenta con un foso y un puente levadizo, pero en el interior es donde el espectáculo literalmente cobra vida a medida que las figuras animatrónicas recrean escenas de la vida libanesa de los siglos XIX y XX. Entre ellos se encuentra una recreación de que Moussa fue castigado por su maestro por hacer un dibujo de un castillo en clase y le dijo que nunca equivaldría a nada. 

6 La mansión Smith 

 

La mansión Smith en Wyoming es conocida como la “ casa loca ” . Una mirada al edificio de cinco pisos, ubicado a unos 24 kilómetros (15 millas) de Yellowstone, deja en claro por qué. Si se construyera un edificio para encarnar la desorganización, esto sería todo. Parece una pagoda en medio del colapso. 

La casa se ha convertido en parte del folklore local. Hay todo tipo de rumores sobre su propósito, desde la torre de observación de un volcán hasta una visión que llegó a un loco en un sueño. Las personas que conocieron al constructor, Francis Lee Smith, insisten en que era un artista y que “no había nada loco en él”. Comenzó como un hogar familiar y siguió creciendo, convirtiéndose en la obsesión de Smith. 

El marco del edificio está hecho de pino que Smith rescató después de un incendio forestal, y el piso fue una vez parte de un gimnasio de la escuela secundaria. Smith trabajó sin un plan. La casa no tiene habitaciones dedicadas, pero tiene una cancha de baloncesto en miniatura construida para el hijo de Smith. Smith dormía en un columpio gigante suspendido del techo en la parte de la casa enterrada en la ladera. 

Smith fue asesinado cuando se cayó del techo en 1992. La casa pronto cayó presa del vandalismo y los elementos, pero la hija de Smith recientemente organizó un proyecto para preservarlo y convertirlo en un museo. 

5 La carretera encantada 

 

Regent es una pequeña ciudad en Dakota del Norte con una población de alrededor de 160 personas, que alcanzó un pico de poco más de 400 en la década de 1950, pero un residente no va a dejar que la ciudad muera sin luchar. Gary Greff es un maestro de escuela retirado que decidió salvar la ciudad convirtiéndola en un destino turístico en 1990. 

A pesar de no tener experiencia en el trabajo del metal, Greff construyó 10 enormes esculturas de metal a lo largo de la carretera hacia Regent, lo que le valió el nombre de “Carretera encantada”. Las esculturas incluyen una familia de latas, un saltamontes de metal gigante y Teddy Roosevelt en un caballo. Greff obtuvo el récord de la escultura de metal más grande del mundo con una pieza llamada Geese in Flight . La representación de los gansos canadienses es de 33,5 metros (110 pies) de alto, la mitad de nuevo de ancho y pesa más de 71 toneladas métricas. 

Greff agregó áreas de picnic y equipo de juegos alrededor de sus esculturas, mantiene el estacionamiento y las cercas, e incluso corta el césped él mismo. Recientemente, convirtió la escuela primaria cerrada de Regent en una posada temática de castillo , completa con puente levadizo y armaduras. Todavía está esculpiendo y no tiene planes de detener su proyecto personal de transformación urbana. ”Todo esto terminará cuando termine, pero para entonces, estaré empujando margaritas”, dijo. 

4 Casa de Piedra 

 

En 1907, un albañil llamado Lino Bueno fue contratado por la ciudad de Alcolea Del Pinar para excavar bloques de piedra caliza para su uso en edificios públicos. Trabajó durante siete años, y en ese tiempo, creó un espacio lo suficientemente grande como para que una familia lo llamara hogar, por lo que se mudó con su esposa y sus cinco hijos. 

Durante los siguientes 20 años, continuó expandiéndose, tallando una cocina y dos dormitorios en la piedra caliza. Su trabajo llamó la atención del rey de España Alfonso XIII, y Bueno fue galardonado con una Medalla al Mérito por su trabajo duro y su ciudadanía. Siguió tallando hasta el momento en que murió a los ochenta años. La casa se convirtió en refugio durante la Guerra Civil española, y el rey Juan Carlos colocó una placa conmemorativa en la casa en 1978. 

3 cabezas de Filippo Bentivegna 

 

Filippo Bentivegna era un inmigrante siciliano que llegó a los Estados Unidos en 1913 en busca de trabajo. Alrededor de seis años después de su estadía, estuvo involucrado en una pelea y recibió un golpe en la cabeza. La lesión afectó su estado mental y lo dejó incapaz de trabajar. En 1919, Bentivegna fue enviado de regreso a Italia solo para ser juzgado por deserción por no luchar en la Primera Guerra Mundial. Se salvó de la cárcel después de ser declarado enfermo mental y utilizó sus ahorros de América para comprar una granja . 

En la granja, Bentivegna comenzó a tallar. Esculpió cada roca en su granja en una cabeza. Cuando se quedó sin rocas en la superficie, cavó cuevas en el suelo y talló cabezas en las paredes. Esculpió rostros en los olivos. Produjo miles de caras, aparentemente sin razón. Su obsesión le ganó una reputación de loco, pero también algo de celebridad. 

A pesar de las numerosas ofertas, se negó rotundamente a vender cualquiera de sus cabezas. Si bien parte de su trabajo se ha trasladado a un museo desde su muerte, la mayor parte todavía está en su lugar y se ha convertido en una atracción turística apodada “ El Castillo Encantado ”. 

2 Jardín Topiario de Pearl Fryar 

Cuando Pearl Fryar se mudó a Bishopville, Carolina del Sur en 1982, todavía no era un escultor de árboles. Mientras buscaban casas, a Fryar y su esposa, que son afroamericanos, se les negó un hogar en particular debido al estereotipo racial de que no mantendrían su patio ordenado. Fryar no tenía experiencia en horticultura, pero estaba decidido a demostrar que estaban equivocados al ganar un premio local “Yarda del mes”. 

Rápidamente se convirtió en una pasión, y en los últimos 30 años, su jardín se ha convertido en una atracción global con más de 300 plantas. Ha pasado años cultivando plantas en formas bellamente intrincadas, siguiendo su instinto. Su mensaje, “Amor, paz y buena voluntad” está grabado en el suelo. A pesar de su éxito, Fryar sigue siendo humilde. Reflexionando sobre los visitantes de Japón, dijo: “En mis sueños más salvajes, nunca pensé que la gente llegaría tan lejos solo para ver arbustos cortados”. 

1 castillo del obispo 

 

En 1959, un joven de 15 años llamado Jim Bishop compró 2.5 acres de tierra en Colorado, y 10 años después, comenzó a construir una casa. Todavía está yendo, y el resultado es uno de los edificios más grandes jamás creados por un solo ser humano. La torre principal de Bishop Castle tiene 49 metros (160 pies) de altura. Al igual que el resto del edificio de 50,000 toneladas, cada pieza fue colocada por el propio Bishop. Trabajó sin dirección, plan o, al parecer, mucho respeto por la ingeniería estructural. 

El resultado se ha llamado algo que encontrarías en un cruce entre Lord of the Rings y Mad Max . Los puentes y pasarelas de hierro forjado se enrollan alrededor del exterior y se unen en lo alto de las torres del castillo. Su característica más impresionante, la cabeza de un dragón, sobresale por encima de la vidriera del salón principal. Está hecho de viejas bandejas de metal para hospitales, pero en realidad respira fuego con la ayuda de un quemador de un globo de aire caliente, mientras que las chimeneas del castillo liberan humo a través de sus fosas nasales. La respiración del dragón actualmente dispara alrededor de 2 metros (6 pies), pero hay planes para aumentar su alcance a 9 metros (30 pies). 

Bishop dice que ha dominado el arte de chatear y trabajar al mismo tiempo, por lo que se recomienda a los visitantes, pero deben tener en cuenta que no tiene seguro y deben renunciar a la responsabilidad al firmar el libro de visitas. Bishop está trabajando actualmente en una sala de mazmorras, aunque es tan imprevisto como el resto. Según Bishop, “lo que es realmente bueno de no tener planos es que si te equivocas, lo llamas arte”. 

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