Terremoto catastrófico en Nepal 2015

 Entre Los rescates más incompletos después del catastrófico terremoto del fin de semana en Nepal fue la extracción exitosa de unos doscientos ochenta trabajadores e ingenieros chinos del sitio de construcción de la presa hidroeléctrica Rasuwagadhi, en la parte alta del río Trishuli, un afluente de los narayani. El sitio de construcción se encuentra en lo alto de las montañas en el norte de Nepal, cerca de la frontera tibetana, a ochenta y seis millas al noroeste de la capital, Katmandú, y a cuarenta y una millas del epicentro del terremoto de magnitud 7.9. Dos trabajadores de la presa china murieron cuando el terremoto azotó el sitio. 

Incluso antes del terremoto, Rasuwagadhi era remoto e inaccesible: había que construir un camino de diez millas hasta la carretera más cercana antes de que el trabajo pudiera comenzar en la presa. Cuando ocurrió el terremoto, se desencadenaron desprendimientos de rocas que cortaron las carreteras a ambos lados de la frontera. Las réplicas enviaron repetidas lluvias de rocas frescas a los rescatistas del lado chino, que intentaban despejarlos. 

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Para el martes, tres días después del terremoto inicial, los helicópteros militares chinos habían evacuado a veinticinco ciudadanos chinos, ingenieros y sus familias, a través de la frontera. La mayoría de los chinos restantes fueron trasladados veinticuatro horas después, dejando a veinte ingenieros para vigilar la presa. Según los informes, trescientos cincuenta trabajadores nepalíes, que se estaban quedando sin comida y agua, se dirigieron a una terminal de contenedores en construcción en Kyirong. La presa misma, según el gigante estatal chino que la estaba construyendo, la Corporación de las Tres Gargantas, fue “severamente dañada”. 

Es difícil imaginar una tragedia peor para Nepal que la que se ha desarrollado en los últimos días: cuatro días después del primer terremoto, el número de muertos alcanzó los cinco mil. Con los esfuerzos de rescate fuera del relativamente accesible y accesible Valle de Katmandú apenas comenzado, y un gobierno ya disfuncional cediendo bajo el peso de la tarea por delante, ciertamente continuará aumentando. 

Es casi seguro que otros terremotos mortales azotarán la región, y el daño en Rasuwagadhi plantea la cuestión de si un futuro terremoto en el Himalaya podría precipitar un colapso de la presa que podría enviar miles de toneladas de agua y escombros a la corriente, acumulando horror ante la catástrofe. La probabilidad de tal evento está creciendo porque, simplemente, se están construyendo más y más represas en una de las zonas de terremotos más activas del mundo. Se planean más de 400 presas o se están construyendo en los empinados valles del Himalaya en China, India, Pakistán y Bután, en una de las mayores olas de construcción de presas que el mundo haya visto. 

La presa Rasuwagadhi es uno de los tres contratos ganados en el área por la Corporación Tres Gargantas, y uno de los trece planeados a lo largo de este tramo del río. La compañía, que ha estado implicada repetidamente en la corrupción en China, también ganó el contrato para construir la controvertida represa West Seti de setecientos cincuenta megavatios, que, con 1.600 millones de dólares, será la mayor inversión extranjera de Nepal. Una compañía surcoreana está construyendo una de las otras represas del río Trishuli, y Nepal ha firmado acuerdos con la India para construir mil ochocientos megavatios de energía hidroeléctrica. India también está construyendo cascadas de grandes represas en Bután, así como en su propia región del Himalaya. 

Nepal, que tiene una gran cantidad de ríos aún sin represar, una escasez crónica de energía (los apagones de diecinueve horas son rutinarios en todo el país), sin efectivo extra y poca experiencia en ingeniería, es un objetivo obvio para estos inversores regionales. Pero entonces, están los terremotos. Los Himalayas son las montañas más altas y más jóvenes del mundo, producto de una colisión en cámara lenta, hace cincuenta millones de años, entre India, luego una isla, y la masa continental de Eurasia que forzó lo que se convirtió en las espectaculares montañas hacia arriba. India todavía empuja varias pulgadas hacia el norte al año, y las tensiones en las múltiples fallas de la región montañosa ocasionan regularmente terremotos severos que envían avalanchas que se estrellan contra valles de ríos empinados, llevándose carreteras precarias, puentes y otra infraestructura. 

Los geólogos argumentan que los riesgos de construir represas en zonas de terremotos van mucho más allá de un colapso inducido por un terremoto. Los terremotos desencadenan deslizamientos de tierra que pueden bloquear ríos o cambiar su curso, lo que también afectaría la operación de una hidrovía. Pero el riesgo más ferozmente debatido, desde el terremoto de Sichuan de magnitud 7,9 en 2008, que mató a setenta mil personas y dejó casi veinte mil desaparecidos, es el de “sismicidad inducida por reservorios”, la teoría de que el peso del agua detrás de una presa, Junto con la filtración de agua en las fisuras en las rocas debajo, puede producir un esfuerzo cortante lo suficientemente fuerte como para empeorar o desencadenar un terremoto. La presa Zipingpu, una estructura de quinientos once pies de altura en el río Min y la presa más grande en la provincia de Sichuan, estuvo implicada en el terremoto de 2008. 

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